Betty Garrett


BETTY GARRETT

Betty Garrett, nació el 23 mayo de 1919, en Saint Joseph, Missouri.

Al poco de su nacimiento, se mudaron a Seattle, Washington, donde su padre, Curtis, era vendedor ambulante (de alcohol), y su madre, Octavia, dirigía el departamento de música de Sherman Clay.

Los problemas de alcohol de su padre, hizo que el matrimonio se divorciase.

Durante un tiempo, madre e hija, vivieron en hoteles y apartamentos con el fin de reducir gastos.

En 1927 su madre se volvió a casar, con Sam (un antiguo novio).

Se fueron a vivir a Regina, en Saskatchewan, donde su padrastro trabajaba en una fábrica empacadora de carne.

Un año después Octavia, descubrió que su marido estaba liado con su asistente masculino, madre e hija regresaron a Seattle.

Betty consiguió una beca para la escuela secundaria, y su madre la matriculo en la escuela Annie Wright en Tacoma (Washington).

Allí participo en varias obras de teatro musicales, en una de las obras realizada en navidad, el director se dio cuenta que la niña tenía potencial, he insto a su madre a que debería apuntarla, en una academia de canto y baile.

En 1936, un amigo de la familia, consiguió una entrevista con la famosa bailarina Martha Graham (que estaba de gira en Seattle).

Marha Graham, la recomendó para una beca en el Neighborhood Playhouse en Nueva York.

Madre e hija se fueron a vivir a Nueva York, dos años mas tarde, Betty hizo su debut como suplente en la obra ‘Danton's death’, donde trabajo con Joseph Cotten, Ruth Ford, o Martin Gabel.

Con el tiempo, bailaría en la propia compañía de Graham, en el Carnegie Hall.


Hizo su debut en Broadway en 1942, con la obra musical ‘Of v we sing’, (tuvo 76 actuaciones).

Siguió encadenando una obra tras otra, en los momentos que no conseguía trabajo en el teatro, seria ascensorista, o vendedora en una tienda.

Por la obra ‘Call me mister’, consiguió el Premio Donaldson.

El productor Mike Todd la vio en una de estas obras, y la contrató como suplente de Ethel Merman, en el musical de Cole Porter, ‘Something for the boys’, solo apareció en escena, durante una semana, en la que Merman estuvo de baja por enfermedad.

Betty se fue a Los Ángeles, para participar, en un espectáculo para ‘El Laboratorio de Actores de Cine’, una de las numerosas organizaciones teatrales que habían en Hollywood, y donde se reunían profesionales del teatro, la obra estaba producida por Larry Parks, un actor y cantante, que tenía un contrato para la Columbia Pictures.
 

Larry se fijo en Betty, y le pidió salir, el flechazo fue mutuo, y se casaron meses después, el 8 de septiembre de 1944, a la ceremonia acudió uno de los mejor amigos de Larry, el actor Lloyd Bridges.

El matrimonio tuvo dos hijos, Larry y Andrew, con el tiempo ambos se dedicarían, como sus progenitores al séptimo arte, Larry como compositor, y Andrew como actor.


Louis B. Mayer, el mandamás de la Metro Goldwyn Mayer, le hizo a Betty un contrato.

Rodaría de seguido cinco películas musicales para la MGM, todas en personajes secundarios (las tres primeras son inéditas en nuestras pantallas, España).

Su debut cinematográfico fue en “Big city” (1948), de Norman Taurog, protagonizada por Margaret O'Brien y Robert Preston, y donde interpretaba a una cantante de salón.


Repitió con el mismo director en “Words and music” (1948), donde se reunieron algunas de las más grandes estrellas de la productora (June Allyson, Judy Garland, Lena Horne, Gene Kelly, Mickey Rooney, Ann Sothern, Cyd Charisse, o Vera-Ellen).


En “Take me out to the ball game” (1949), de Busby Berkeley, trabajo junto a Frank Sinatra, Esther Williams, y Gene Kelly.


En sus siguiente film, hizo de hermana de Esther Williams, en “La hija de Neptuno” (1949), de Edward Buzzell, donde bebía los vientos por el cómico Red Skelton.


Su quinto film, y a la par el más importante de su carrera, fue “Un día en Nueva York” (1949), de Stanley Donen y Gene Kelly, donde interpretaba a una taxista que se encaprichaba con Frank Sinatra.


El nombre de Larry Parks, estaba en la lista negra de Hollywood, creada por el comité de actividades antiamericanas, que en 1951, lo llamo para declarar, Larry admitió que había sido miembro del partido comunista, pero se negó a dar nombre de otros miembros, (aunque lo hizo más tarde).


El contrato de Larry con la Columbia Pictures fue rescindido por estar en esta lista, y a Betty también le salpico, esta caza de brujas, y la MGM, no renovaría su contrato.

La película que había protagonizada Larry en 1946 “The Jolson story” y su secuela “Jolson sings again” (1949), habían sido un gran éxito en el Reino Unido, por lo que el y Betty, decidieron hacer una gira con su propio espectáculo musical, llegando a cantar en Palladium de Londres.

  

La Columbia, le dio a Betty la oportunidad de trabajar en dos films, que serian sus dos últimas apariciones en el cine, por mucho tiempo.

La primera de ellas fue “Mi hermana Elena” (1955), de Richard Quine, donde interpretaba a la hermana de Janet Leigh, y su pareja era Jack Lemmon.


Y en la segunda “The shadow on the window” (1957), de William Asher, interpretaba a una madre secuestrada por tres delincuentes.


Larry, viendo que no le ofrecían ningún trabajo, monto su propia empresa de construcción, edificando varios edificios de apartamentos en Los Ángeles, solo para alquiler, el negocio le salió rentable y le dio pingues beneficios, parte de ellos los invirtió en especaculos musicales, protagonizados junto a su mujer.

A finales de los 50’s, Betty y Larry representaron en Broadway la producción ‘Bells are ringing‘, en sustitución a sus protagonistas Judy Holliday y Sydney Chaplin, (en su descanso de verano).


En los sesenta, su trabajos se dividieron entre el teatro y la televisión, en Broadway trabajo en las obras: ‘Beg, borrow or steal’ (1960), ‘Spoon river anthology’ (1963), y ‘A girl could get lucky’ (1964).

Y en la televisión apareció entres otras en: The Dinah Shore chevy show, The Lloyd Bridges show, y en un episodio de la serie El fugitivo.


Larry Parks falleció en 1975 en Studio City, Los Ángeles, a causa de un infarto agudo de miocardio.


En los setenta su trabajo se centro principalmente en series de televisión, como All in the family, donde apareció en 24 episodios.


En 1976, le ofrecieron un papel en la tele serie Laverne & Shirley, su personaje de Edna Babish la patrona de la pareja protagonista, le daría un Globo de Oro, a la mejor actriz de reparto.




En un descanso de la serie, apareció en un episodio de Vacaciones en el mar (1978).

Tras ganar el premio, su personaje de Edna, cobro mas protagonismo en la serie, pero Betty pensó que esta racha iba a ser pasajera, y adelantándose a su salida de la serie, se comprometió para trabajar en Broadway, en la obra ‘The Supporting Cast’ (1981), y tras 96 episodios, se despidió de la serie.

En la década de los ochenta aparecería como artista invitada en media docena de series, las más conocidas: Mr. Merlin, Se ha escrito un crimen, o Las chicas de oro.


Broadway no se olvido de ella, y volvería a las tablas con las obras: ‘Meet me in St. Louis’ (1990), y ‘Follies’ (2001).

El 23 de mayo de 2003, se le concedió una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.


Al final de su carrera y tras 50 años, Betty regresó a la pantalla grande, en dos comedias de serie B dirigidas por Larry Blamire: “Trail of the screaming forehead” (2007), y “Dark and stormy night “ (2009), como curiosidad en ambas también participo su hijo Andrew Parks.


Betty Garrett, falleció de un aneurisma de la aorta, el 12 de febrero de 2011, en el Ronald Reagan UCLA Medical Center, de Los Ángeles, a la edad de 91 años.



Filmografía seleccionada:

Dark and Stormy Night (2009) .... Mrs. Hausenstout
Trail of the Screaming Forehead (2007) .... Mrs. Cuttle
Anatomía de Grey / Grey's Anatomy (1 episodio, 2006) .... Eleanor
Profesores de Boston / Boston Public (1 episodio, 2003) .... Miriam Guber
Haciendo tiempo para volver a casa / The Long Way Home (1998) (TV) .... Veronica
Union Square (1 episodio, 1998) .... Agnes
Townies (1 episodio, 1996) .... Mrs. Gunders
The Good Life (1 episodio, 1994) .... Phyllis
Harts of the West (1 episodio, 1994) .... Thelma
Las chicas de oro / The Golden Girls (1 episodio, 1992) .... Sara
Se ha escrito un crimen / Murder, She Wrote (2 episodios, 1987-1991) .... Kit Parkins
Mr. Merlin (2 episodios, 1982) .... Elizabeth Rogers
All the Way Home (1981) (TV) .... Catherine
Laverne y Shirley / Laverne & Shirley (96 episodios, 1976-1981) .... Edna Babish
Vacaciones en el mar / The Love Boat (1 episodio, 1978) .... Martha McCoy
All in the Family (24 episodios, 1973-1975) .... Irene Lorenzo
El fugitivo / The Fugitive (1 episodio, 1964) .... Margaret Ruskin
The Lloyd Bridges Show (1 episodio, 1962) .... Ellen Pennington
The Dinah Shore Chevy Show (1 episodio, 1961) .... Bettina
The Chevy Show (1 episodio, 1961) .... Bettina
The Shadow on the Window (1957) .... Linda Atlas
The Ford Television Theatre (2 episodios, 1955-1957) .... Georgia Penland
Mi hermana Elena / My Sister Eileen (1955) .... Ruth Sherwood
Un día en Nueva York / On the Town (1949) .... Brunhilde Esterhazy
La hija de Neptuno / Neptune's Daughter (1949) .... Betty Barrett
Take Me Out to the Ball Game (1949) .... Shirley Delwyn
Words and Music (1948) .... Peggy Lorgan McNeil
Big City (1948) .... Shoo Shoo Grady






Comentarios hacia esta página:
Comentado por Reneé, 23-11-2011, 21:15 (UTC):
muy bueno que peliculas aquellas?



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