Roy Ward Baker


ROY WARD BAKER

Horacio Roy Ward Baker, nació el 16 de Diciembre de 1916, en Londres, Inglaterra.

Horacio curso estudios en el Liceo Corneille en Rouen (Francia), y en la City of London School.

La MGM reconstruyó en 1928 el Teatro Empire en Leicester Square, para la inauguración necesitaban unos peces de colores, para una fuente que fue instalada en el vestíbulo del teatro.

Para conseguir los peces contactaron con el padre de Horacio, que tenia un puesto de pescadero en el mercado de Billingsgate, como pago le dieron entradas para el día del estreno.

La película que se proyecto, fue “Trelawney of the wells, un film mudo protagonizado por la actriz Norma Shearer (que acudió al estreno), el acompañamiento musical, estaba formado por una orquesta de 90 instrumentos.

Horacio que tenía 12 años, acompaño a sus padres a ver la película, y según sus palabras: “quede clavado en mi asiento, ya sabía a que dedicarme tras acabar la escuela, al cine”.

En 1934 consiguió trabajo como recadero, en los estudios Gainsborough Pictures, de Londres.
Tras pasar por varios trabajos llego a ser ayudante de dirección, en títulos como: Windbag the Sailor (1936), y Oh, Mr. Porter! (1937), llegando a trabajar con Alfred Hitchcock, en “Alarma en el expreso” (1938).


 
Siguió escalando puestos hasta llegar a director de segunda unidad, las dos primeras fueron: “A Girl Must Live” (1939), y “Night Train to Munich” (1940).

En 1940 se casó con Muriel Bradford (se divorciaron en 1944).

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, Horacio fue voluntario al servicio militar, fue destinado a un regimiento de infantería.

El ejército británico necesitaba un director, para hacer documentales para animar a las tropas. Así que tras descubrir que Horacio tenía experiencia en ese campo, en 1943 lo transfirieron a la unidad especial de cinematografía, bajo la supervisión del oficial Eric Ambler (un escritor en la vida civil).

Terminada la guerra en 1945, Horacio dirigió un corto de 28m. “Read all about it” (1945).

Dos años después, el novelista Eric Ambler, había escrito un guion cinematográfico de una de sus obras, y pensó en producirla el mismo, pero necesitaba un director, que estuviese a la altura, y sabia que Horacio era el adecuado, asi que contacto con el para que dirigiera su primer largometraje "El hombre de octubre" (1947), un thriller de suspense protagonizado por John Mills.
Horacio decidió adoptar el nombre artístico de Roy Baker, con el que firmaría todas sus películas durante toda una década.

 
 
Roy se volvío a casar el enlace fue 14 de febrero 1948, con Joan Davies Dixon, el matrimonio tuvo un hijo llamado Nicolás, (se divorciaron tras 39 años de matrimonio, en 1987).

El éxito del film bélico “Morning departure” (1950), protagonizado por John Mills y Nigel PatrickNigel, atrajo la atención del Darryl Zanuck, director de la 20th Century Fox, quien le invito a dirigir para su productora en Hollywood.

image de La Nuit commence à l'aube
 
Roy viajo a Los Angeles para dirigir la primera de las cuatro películas que rodaría para la Fox.

La primera de ella fue, “The house in the square” (1951), protagonizado por Tyrone Power y Ann Blyth.


 
Al año siguiente dirigiría la siguiente, fue un thriller protagonizado por Richard Widmark, Marilyn Monroe y Anne Bancroft, “Niebla en el alma” (1952).


Su tercera película para la Fox, fue otro thriller, “Night without sleep” (1952), protagonizado por Linda Darnell y Gary Merrill.


 
Su última película fue “Inferno” (1953), un drama, protagonizado por Robert Ryan y Rhonda Fleming, y rodada en el formato 3D.

 
Roy decidió que su carrera americana no tenía futuro y volvió a Inglaterra, donde dirigiría en 1958, la que él considera su mejor película, “La última noche del Titanic”.
 

Basada en el trágico accidente del Titanic, ocurrido en 1912, la película conto con un buen numero de estrellas británicas entre ellas: Kenneth More, Honor Blackman, o David McCallum.

La película ganaría un Globo de Oro, al mejor film en lengua extranjera.

Sus tres siguientes películas, fueron protagonizadas por John Mills: “El demonio, la carne y el perdón” (1961), “Fuego en las calles” (1961), y “The valiant” (1962).

En 1967 la productora británica Hammer, decidió trasladar a la pantalla grande, una mini-serie de ciencia ficción, Quatermass and the Pit.

El trabajo fue asignado a Roy, la película ¿Qué sucedió entonces?, fue un gran éxito (y se convertiría en una referencia dentro de su genero).


 
En este film firmo su trabajo con el nombre de Roy Ward Baker, con el que firmaría el resto de su carrera.

Su siguiente film fue una comedia protagonizada por Bette Davis “El aniversario” (1968).


 
Roy dirigiría junto a Alan Gibson, el thriller “Journey to midnight” (1968), protagonizado por Sebastian Cabot, Joan Crawford, y Chad Everett.

A finales de la década de los sesenta, saltaría a la televisión británica donde dirigiría varios episodios en las series: Los vengadores, El santo, Los invencibles de Némesis, y El detective fantasma.

Roy viendo que no le ofrecían trabajos de altura, se decidió por hacer lo que se le daba bien, el cine de terror, a pesar de que el genero fuese menos preciado por los críticos, sabia que tenía un numeroso publico que fiel seguir del genero.

La nueva década comenzó muy fuerte para él ya que dirigiría casi consecutivas tres películas para la Hammer, que se convertirían en clásicos: “The Vampire Lovers” (1970), con Ingrid Pitt y Peter Cushing, “Las cicatrices de Drácula” (1970), con Christopher Lee y Dennis Waterman y “Dr. Jekyll & Sister Hyde” (1971), con Ralph Bates y Martine Beswick.






 
A mediados de los sesenta, nació la productora britanica Amicus Films, fundada por Max J. Rosenberg y Milton Subotsky.

Fue la rival de la Hammer, ya que solia contratar a los actores y directores mas conocidos, que habían trabajado en las producciones de la Hammer, a veces la única manera de diferenciarlas, era por que las peliculas de la Amicus, contaban con un presupuesto bastante inferior.

Roy trabajaría en varias de sus producciones, las dos primeras fueron: “Refugio macabro” (1972), y “La bóveda de los horrores” (1973), ambas formadas por varios segmentos, o mini historias.

 
Su tercer film en la Amicus, fue un calco, de las producciones de la Hammer, “Ahora empiezan los gritos” (1973), su protagonista, uno de sus actores fetiches, Peter Cushing.


En 1974 volvió a la Hammer, para dirigir una película extraña, entre las extrañas, “Kung Fu contra los siete vampiros de oro”, donde se mezclaba el cine de kung fu, con Dracula, vampiros y muertos vivientes.

La película fue co producida por la productora china Shaw Brothers, y co dirigida por Cheh Chang, (que se encargo de las escenas de kung fu), la Hammer aporto a uno de sus mas carismáticos actores Peter Cushing (como el profesor Van Helsing), mientras que la Shaw incluyo a uno de sus actores más conocidos, David Chiang.

En 1980 rodaría su ultima película “El club de los monstruos”, que curiosamente sería también al autima para la productora Amicus (rebautizada como Sword and sorcery productions ), era un film de historias cortas, y donde se reunieron un gran plantel de actores con los que ya había trabajado: Vincent Price, Donald Pleasence, John Carradine, Stuart Whitman, o Britt Ekland.

  
 
En 1981 rodo varios episodios de la mini serie de televisión "Los árboles de Thika", protagonizada por Haley Mills (hija de John Mills).


En 1984 rodaría el telefilme “Sherlock Holmes y la máscara de la muerte”, donde coincidirían con sus dos actores fetiche: Peter Cushing como Sherlock Holmes y John Mills como el Dr. John H. Watson (narrador).

  
 
Roy se retiró en 1992, a los 76 años de edad, su última direcccion fue en la serie ‘The Good Guys’.

En 2000 publicó sus memorias Baker, Director's Cut: Una memoria de 60 años en el cine.

En el 2002 vendió sus archivos de producción, en una subasta.

Falleció el 5 de octubre de 2010, en Londres, Inglaterra, por causas naturales, a los 93 años.

  

Filmografía seleccionada:

CINE:

El club de los monstruos (1980)
Kung Fu contra los siete vampiros de oro (1974)
Mission: Monte Carlo (1974)
-- And Now the Screaming Starts! (1973)
La bóveda de los horrores (1973)
Refugio macabro (1972/I)
Dr Jekyll & Sister Hyde (1971)
Las cicatrices de Drácula (1970)
The Vampire Lovers (1970)
Luna cero dos (1969)
Secretaria para un ladrón (1968)
The Anniversary (1968)
Journey to Midnight (1968)
¿Qué sucedió entonces? (1967)
Two Left Feet (1963)
The Valiant (1962)
Fuego en las calles (1961)
El demonio, la carne y el perdón (1961)
La última noche del Titanic (1958)
El único evadido (1957)
Tiger in the Smoke (1956)
Jacqueline (1956)
Viaje de vuelta (1955)
Inferno (1953)
Night Without Sleep (1952)
Niebla en el alma (1952)
The House in the Square (1951)
Armas secretas (1950)
Morning Departure (1950)
Paper Orchid (1949)
The Weaker Sex (1948)
The October Man (1947)
Read All About It (1945)

TV:

The Good Guys (3 episodios, 1992)
Saracen (1989) Series de TV
Minder (13 episodios, 1979-1989)
Fairly secret army (7 episodios, 1986)
The Irish R.M. (9 episodios, 1984-1985)
Sherlock Holmes y la máscara de la muerte (1984) (TV)
Q.E.D. (1 episodio, 1982)
Los árboles de Thika (7 episodios, 1981)
Sherlock Holmes and Doctor Watson (1 episodio, 1980)
Danger UXB (3 episodios, 1979)
Return of the Saint (2 episodios, 1978)
Los protectores (1 episodio, 1973)
Jason King (4 episodios, 1971-1972)
Los persuasores! (4 episodios, 1971-1972)
Spyder's Web (1972) Series de TV
Foreign Exchange (1970) (TV)
El detective fantasma (2 episodios, 1969)
The Spy Killer (1969) (TV)
Journey to the unknown (1 episodio, 1969)
Los invencibles de Némesis (2 episodios, 1969)
Department S (1 episodio, 1969)
El santo (18 episodios, 1963-1968)
Los vengadores (8 episodios, 1965-1968)
El barón (4 episodios, 1966-1967)
Gideon's Way (3 episodios, 1964-1965)
The Human Jungle (8 episodios, 1964)
Zero One (2 episodios, 1962-1963)
Productor:
Two Left Feet (1963) (también guionista)
Fuego en las calles (1961)
El demonio, la carne y el perdón (1961)






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