Ronald Neame


RONALD NEAME


Ronald Neame, nació el 23 de abril de 1911, en Londres, Inglaterra.

Su padre Elwin Neame, era fotógrafo, y su madre Ivy Close, modelo. Sus padres se conocieron cuando Elwin que trabajaba para el Daily Mirror, fue al concurso de belleza de ‘La mujer más bella del mundo’, para fotografiar a las finalistas, y una de ellas era Ivy.

  

Los dos progenitores, mas tarde centrarían sus carreras en el cine, él como director de fotografía, y ella como actriz, (estamos en la época del cine mudo).

Su madre dejaría su carrera, para centrarse en la familia, tras dar a luz a su segundo hijo Derek.

Ronnie (apodo), estudió en Los colegios de la Escuela Universitaria, y de Hurstpierpoint.

En 1923, su padre Elwin, murió en un accidente de motocicleta, dejando a la familia con grabes problemas financieros, gracias a los contactos de su madre en la industria cinematográfica británica, le consiguió a Ronnie, un trabajo en los estudios de cine Elstree.

Ronnie tuvo que dejar sus estudios (tenia 16 años), en los estudios era el chico para todo (recadero, mozo de carga...), con el tiempo llegaría a ser asistente de director de fotografía, y hasta operador de manivela, de aquella las cámaras tenían que ser manipuladas a mano (lo que se denomina dar carrete...).

Su primer trabajo de renombre fue en “La muchacha de Londres” (1929), donde Ronnie además de ser el asistente de cámara, se encargaba de la iluminación (los focos).

  

Esta película, marco un punto y aparte, dentro de la historia de la cinematografía británica, no por la aportación de Ronnie, si no por ser esta, la primera película sonora, que se hacía en el Reino Unido, su director fue un joven llamado, Alfred Hitchcock.

Ronald se casó con Beryl Heanly, el 15 de octubre 1932, tuvieron un hijo Christopher Neame, (que más tarde seria escritor y productor, como su padre), el matrimonio se separo en 1971, y se divorciaron en 1992.

Ronald ascendió a director de fotografía, y se puso una meta, ser el mejor del mundo, su debut fue “Happy” (1933), a la que seguirían alrededor de 37 títulos, los más conocidos son: “El caso Ware” (1938), o “Llovida del cielo” (1939).

Toda esta cantidad de películas rodadas, en la década de los 30’s (en su mayoría de bajo presupuesto, y hoy casi olvidados), fue fruto de una ley del gobierno británico, que obligaba a producir cierta cantidad de títulos, para cubrir cuota de pantalla.

Ronald en la siguiente década, siguió trabando en otra serie de títulos similares, hasta que coincidió con un asistente de dirección, en la película “Major Barbara” (1941), con el que hizo buenas migas, su nombre David Lean.

Su siguiente película fue “One of our aircraft is missing” (1942), una típica película realizada en tiempo de guerra, dirigida por Gabriel Pascal, y donde repitió como asistente de dirección, David Lean.

La película recibiría una nominación a los Premios Oscar de 1942, en la categoría de Mejores Efectos Especiales, la nominación fue para el equipo formado por Ronald (fotografía aérea) y C. C. Stevens, (diseñador de sonido), (en esta edición hubo 10 nominaciones en esa categoría), al final el Oscar fue para la película "Piratas del mar Caribe"

Ese mismo año volvió a coincidir con Lean en otra película bélica “In which we serve” (1942), el éxito de esta película, hizo que Ronald, Lean, el productor Anthony Havelock-Allan, y el director y escritor Noel Coward, creasen su propia productora cinematográfica, con el nombre de Cineguild.



Las tres primeras películas de la compañía, fueron de obras escritas por Noel Coward: "La vida manda" (1944), "Breve encuentro" (1945) y "Un espíritu burlón" (1945).

  

Y las dos siguientes fueron adaptaciones de las novelas de Charles Dickens “Cadenas rotas” (1946) y “Oliver Twist” (1948).

  

Ronald, al principio se encargaba de las labores fotografías, pero tras el primer film, se dedico a los guiones y a la producción de las películas.

Ronald conoció al productor británico J. Arthur Rank, este le convenció para dirigir una de sus películas, y Ronald decidió experimentar este nuevo campo, el titulo fue “Take my life” (1947).

Durante la etapa con la compañía Cineguild, obtuvo otras dos nominaciones a los Premios Oscar, compartidas con David Lean y Havelock-Allan, las dos fueron al mejor guión adaptado, por las películas “Breve encuentro” y “Cadenas rotas”.

Esta fructífera alianza se rompió en el rodaje de "Los amigos apasionados" (1949), todo empezó por una disputa entre Ronald y Lean sobre el guión, y termino cuando Ronald fue desestimado como director de la película.

Ronald, se fue a trabajar a los estudios Rank (como director), de esta nueva etapa podemos destacar las tres películas que hizo con el actor Alec Guinness (con el que había trabajado en Cadenas rotas y Oliver Twist), “The card” (1952), “Un genio anda suelto” (1958), y “Whisky y gloria” (1960).

  

Ronald parece tener una especie de don, para sacar de los actores las mejores interpretaciones, fruto de esta habilidad, son la cantidad de actores premiados de sus films, el primero de esta larga lista fue Alec Guinness, que ganó el premio al mejor actor, en el Festival de cine de Venecia de 1958 por “Un genio anda suelto”.

Dos años más tarde John Mills recibió el mismo premio por “Whisky y gloria”.

En 1962 el Festival de Venecia conto con Ronald, para ser miembro del jurado.

Ronald dirigió el film musical “Podría seguir cantando” (1963), un titulo menor, hoy solo es recordado por ser la última película de Judy Garland, y por los problemas que origino la actriz, en su rodaje.

 

En 1969 Ronald, volvió a utilizar su barita mágica sobre Maggie Smith, consiguiendo esta su primer Oscar, por el film “Los mejores años de Miss Brodie”, el papel fue pensado en un principio para Vanessa Redgrave, ya que lo había interpretado en el escenario, pero ella declino la oferta (dijo que estaba cansada de interpretar a esa maestra pro-fascista).

En 1970, de nuevo volvió la magia, esta vez fue para Albert Finney, el premio un Globo de Oro, por su papel en “Muchas gracias, Mr. Scrooge” (1970).

De los films que dirigió en la década de los 70’s, voy a destacar mi película preferida de catástrofes, "La aventura del Poseidón" (1972), un film que llego a sus manos tras la renuncia del director previsto, el género era nuevo para él, pero se puso manos y lo consiguió, la película gano un Premio Oscar a la mejor canción ‘The morning after’, y obtuvo siete nominaciones (la cosa estaba difícil ese año, ya que tuvo que competir con “Cabaret” y “El padrino”).

Por lo visto esta también es la película favorita de Ronald, ya que con lo que gano con ella (se quedo con un 5% de los beneficios), le aseguro su jubilación.

A partir del éxito del film, solo le ofrecían guiones de desastres, y sobre todo de hundir barcos, pero el considero que todos esos guiones eran basura…

Así que se dio un descanso hasta 1974, cuando cayó en sus manos el guion de “Odessa”, basado en el libro de Frederick Forsyth, para lo que volvió a Europa a rodar (llevaba ya unos años viviendo en California).

  

Tras cinco años de ocio, volvió a la carga con otro film de catástrofes “Meteoro” (1979), pero esta vez no dio en la diana, y el film fue un fracaso, tanto en lo comercial, como de crítica, a Ronnie se le puede ver en un cameo como un representante británico.

Sus siguientes films fueron comedias: “Un enredo para dos” (1980), “Mi querida señor juez” (1981), y “Un tipo raro” (1986).

  

El 12 de septiembre de 1993, tras haber conseguido el divorcio, se caso en segundas nupcias, con Donna Bernice Friedberg, productora de televisión y que había trabajado con él en “Meteoro”.

Cuando cumplió los 84 años, le preguntaron sobre el secreto de la longevidad: Yo bebo dos vodkas al mediodía y tres whiskys por la noche, mis médicos me dicen, “Ronnie, si bebes menos, vivirías mucho más tiempo.", pero sí todos los de mi quinta están muertos, y yo sigo aquí.

En 1996, fue nombrado, ‘Comandante del Imperio Británico’, por sus servicios a la industria cinematográfica.

En el 2003 publicó su autobiografía, "Directo de la boca del caballo".

A principios de mayo de 2010, Ronnie con 99 años, cayó en su casa de Beverly Hills, en Los Ángeles, fracturándose una pierna, a partir de este percance su salud se resintió.

Ronnie murió el 16 de junio 2010, según su nieto Gareth Neame, por complicaciones en la fractura de la pierna.


Director:

The magic balloon (1990)
Un tipo raro / Foreign body (1986)
Mi querida señor juez / First monday in october (1981)
Un enredo para dos / Hopscotch (1980)
Meteoro / Meteor (1979)
Odessa / The Odessa file (1974)
La aventura del Poseidón / The Poseidon Adventure (1972)
Muchas gracias, Mr. Scrooge / Scrooge (1970)
Hello-Goodbye (1970)
Los mejores años de Miss Brodie / The Prime of Miss Jean Brodie (1969)
Prudencia, prudencia / Prudence and the Pill (1968)
Ladrona por amor / Gambit (1966)
Espías en acción / A Man Could Get Killed (1966)
El aventurero de Kenya / Mister Moses (1965)
Mujer sin pasado / The Chalk Garden (1964)
I Could Go on Singing (1963)
Fuga de Zahrain / Escape from Zahrain (1962)
Whisky y gloria / Tunes of Glory (1960)
Un genio anda suelto / The Horse's Mouth (1958)
Windom's Way (1957)
The Seventh Sin (1957)
El hombre que nunca existió / The Man Who Never Was (1956)
El millonario / The Million Pound Note (1954)
The Card (1952)
La salamandra de oro / Golden Salamander (1950)
Take My Life (1947)

Productor:

Fuga de Zahrain / Escape from Zahrain (1962)
Un genio anda suelto / The Horse's Mouth (1958)
The Magic Box (1952)
Amigos apasionados / The Passionate Friends (1949)
Oliver Twist (1948)
Cadenas rotas / Great Expectations (1946)
Breve encuentro / Brief Encounter (1945)
La vida manda / This Happy Breed (1944)

 







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