Blake Edwards


BLAKE EDWARDS

William Blake Crump, nació el 26 julio de 1922, en Tulsa, Oklahoma.

Su madre se caso en segundas nupcias con Jack McEdwards, la familia se mudo a Los Ángeles, donde su padrastro trabajaría en el cine, como director de producción.

Su abuelo J. Gordon Edwards, era director de cine mudo, su filmografía cuenta con más de 50 películas, una de ellas fue “Cleopatra” (1917), protagonizada por Theda Bara.

Blackie, crecería en Hollywood, viendo los films de Charlie Chaplin, Buster Keaton, Harold Lloyd, o Laurel y Hardy, que mas tarde influirían en su carrera.

Estudió en la Beverly Hills High School, de Los Ángeles, apareciendo de niño en algunas producciones de cine.

Tras terminar la secundaría en 1940, decidió no seguir estudiando, y dedicarse a la profesión de actor.

El estallido de la 2ª Guerra Mundial, dio al traste con su sueño cinematográfo, sirvio en la Guardia Costera, donde sería licenciado, tras un accidente de buceo, donde quedo gravemente herido.

Tras recuperarse volvió al cine, trabajando en una treintena de títulos, en su mayoría interpretando a soldados, solo en cuatro de estas películas, estaría acreditado: “Strangler of the swamp” (1946), “Tokyo rose” (1946), “Imperio del crimen” (1948), y “Leather gloves” (1948).

El argumento del “Imperio del crimen” y “Stampede” (1949), fue escrito por Blake, junto a su amigo John C. Champion, ambos western fueron protagonizados por Rod Cameron, y dirigidos por Lesley Selander.

     

Blake Edwards se casó con la actriz Patricia Walker en 1953, tuvieron dos hijos, Jennifer y Geoffrey, el matrimonio se divorcio cuatro años después (1967).

Sus primeras películas como director: “Venga tu sonrisa” (1955), “El temible Mr. Cory” (1957), o “La pícara edad” (1958), están basadas en guiones suyos.

  

También escribió los guiones del show televisivo, de su amigo Mickey Rooney (1954/55), y los guiones de varias series de televisión: ‘Mr. Lucky’ (34 episodios), ‘Richard Diamond, Private Detective’ (77 episodios), o ‘Peter Gunn’ (113 episodios), que además produjo.

Tras haber dirigido varias películas de serie b, para la Universal (con buenos resultados comerciales), la productora decidió que ya era hora de darle una oportunidad, con una película de gran presupuesto, le elegida fue la comedia bélica “Operación pacífico” (1959), protagonizada por Cary Grant, Tony Curtis, y submarino de color rosa.


La película fue un éxito en la taquilla, y marcaría el tipo de género donde Blake se encontraba como pez en el agua, la comedia.

Tras dirigir varios episodios de la serie creada por el "Peter Gunn", protagonizada por Craig Stevens, dirigiría un film basado en una novela de Truman Capote, “Desayuno con diamantes” (1961), protagonizada por Audrey Hepburn y George Peppard.


Su siguiente film contra todo pronóstico, fue un thriller de suspense para la Columbia “Chantaje contra una mujer” (1962), protagonizada por Glenn Ford y Lee Remick, ya que todo el mundo estaba esperando otra comedia.

  

Volvió a contar con Lee Remick, para su siguiente película “Días de vino y rosas” (1962), un drama sobre un matrimonio de alcohólicos, el marido de Remick, estaba interpretado por el sin par, Jack Lemmon.


Al año siguiente volvería a la comedia con “La pantera Rosa” (1963), protagonizada por Peter Sellers, como el inspector Closeau, basada en un guion suyo.


Y con la que comenzaría una franquicia, que fue seguida varios meses después con “El nuevo caso del inspector Clouseau” (1964), ambas para la productora Mirisch G-E Productions, y donde se incluyo en el reparto a la esposa de Peter Sellers, en aquellos años, Britt Ekland.
 

En su siguiente película “La carrera del siglo” (1965), reunió por primera vez a Jack Lemmon y Tony Curtis, tras el éxito de “Con faldas y a lo loco” (1959), que acompañados de la atractiva Natalie Wood, formaban el trió protagonista.


El Warner pensaba que estaba ante un éxito seguro, pero todo lo contrario, fue un enorme fracaso, por dos motivos: su caro rodaje, y su guion (del propio Blake), que estaba compuesto de gags pasados de moda.


Su siguiente película, ¿Qué hiciste en la guerra, papi? (1966), fue otro fracaso, por la que se ganaría la reputación de director gafe, basada en un argumento suyo, y con un guion de William Peter Blatty, que no supo mezclar bien la comedia y el cine bélico, protagonizada por James Coburn, y con un plantel de actores italianos poco conocidos fuera de sus fronteras.


Para intentar salir de este bache, dirigió “Gunn” (1967), donde trabajaron en el guion Blake y William Blatty, es una puesta de largo para el cine, de la conocida serie de televisión, pero tampoco consiguió, las expectativas previstas.


Volvió a contar con Peter Sellers para “El guateque” (1968), otra comedia con un guion suyo, que en su momento, tuvo una fría acogida por el público.


Dirigió a Julie Andrews (con la que estaba saliendo), y a Rock Hudson en “Darling Lili” (1969), un thriller de espionaje, con temas musicales diseñados ex proceso para la actriz, el presupuesto se disparo a los 17 millones de dólares, y fue tal el fracaso que llevo a la Paramount Pictures, al borde del colapso financiero.




El estudio estuvo a punto de demandar a Blake, por despilfarro, y apropiación indebida de patentes.

Blake y Julie se casaron el 12 de noviembre de 1969, Julie aporto a la familia a Emma, nacida de un matrimonio anterior, adoptarían dos huérfanas vietnamitas, a mediados de los setenta, Amelia y Joanna.


Blake se fue a la MGM, para dirigir una comedia “Dos hombres contra el oeste” (1971), protagonizada por William Holden y Ryan O’Neal, la productora no quedo conforme con el resultado final y remonto el film cortando 40 minutos, el resultado final fue un nuevo fracaso en taquilla.

  

Su siguiente film “Diagnóstico: asesinato” (1972), film de misterio, protagonizado por James Coburn y Jennifer O’Neill, basado en una novela de Michael Crichton, corrió la misma suerte que el film anterior.
 

El matrimonio Edwards-Andrews, se fue a vivir a Europa, donde Blake dirigió a su mujer en “La semilla del tamarindo” (1974).

 

El productor Sir Lew Grade, quería hacer una serie de televisión, basada en la pantera rosa, pero Blake no estaba de acuerdo, llegaron a una solución intermedia rodar otra parte “El regreso de la pantera rosa” (1975), su coste fue 2 millones de dólares, recaudando en pocas semanas 100 millones, lo que dio origen a dos secuelas mas “La pantera rosa ataca de nuevo (1976), y “La venganza de la pantera rosa” (1978), todas protagonizadas por Peter Sellers y Herbert Lom.


El matrimonio volvió a Hollywood, donde Blake dirigiría a Julie Andrews, en varias comedias románticas.

La primera de ellas fue “10, la mujer perfecta” (1979), con Dudley Moore y Bo Derek, que sería un enorme éxito.


La siguiente “S.O.B. Sois honrados bandidos” (1981), fue todo un escándalo, al salir Julie Andrews, en top less.


La tercera fue ¿Víctor o Victoria? (1982), donde Julie hacia un doble personaje, y se incluyeron números musicales, para lucimiento de la actriz.


En 1980 había fallecido Peter Sellers de un ataque al corazón, pero esto no fue un impedimento, para rodar otra película de la saga de la pantera rosa.

Blake conto con parte del reparto original: David Niven, Capucine, y hasta el propio Sellers, apareció en el film, para lo cual utilizaron material descartado de otras películas de la saga.

La película recibió el título de “Tras la pista de la pantera rosa” (1982), y se convertido en un calvario para Blake, como productor, ya que la viuda de Sellers, Lynne Frederick, le demando por 1 millón de dólares, por vender la película, con el nombre de su marido, sin autorizacion, la cosa acabo en los tribunales.


Al año siguiente, dirigió dos comedias la primera de ellas fue “La maldición de la pantera rosa” (1983), donde reunió al mismo reparto, que había aparecido en la anterior película, (menos a Sellers, por supuesto), un modo de reanudar dinero rápido, para resarcirse de la demanda, aunque Blake metio la pata al elegir como protagonista al televisivo, Ted Wass.

 

La segunda fue “Mis problemas con las mujeres” (1983), en el reparto además de su mujer, estaba Burt Reynolds y una lista de nuevas promesas femeninas, encabezadas por Kim Basinger.


Volvió a contar con Dudley Moore para “Micki y Maude” (1984), sus dos siguientes películas fueron producidas por su propia compañía “El gran enredo” (1986) y ¡Así es la vida! (1986).


De seguido, rodo dos comedias con Bruce Willis de protagonista, “Cita a ciegas” (1987), y “Asesinato en Beverly Hills” (1988).



“En 1989 rodo “Una cana al aire” (1989), con John Ritter, y volvió a la televisión con el telefilme ‘Peter Gunn’ (1989), con Peter Strauss de protagonista.
 
 

“Una rubia muy dudosa” (1991), fue una comedia con cambio de sexo incluido, protagonizado por Ellen Barkin y Perry King.


‘Julie’ (1992), fue una apuesta por una serie de televisión, protagonizada por Julie Andrews, solo se rodaron siete episodios, de 30 minutos.

Cuando parecía que la saga de la pantera rosa estaba muerta, esta volvió de sus cenizas con “El hijo de la pantera rosa” (1993), una co producción italiana, donde se intentaba comenzar una nueva franquicia, utilizando al cómico Roberto Benigni, como reclamo, aunque se incluyo a los veteranos Herbert Lom, o Claudia Cardinale, la película no funciono.

  

En 1995, Blake como escritor y co director, y Julie como protagonista, estrenaron la versión teatral, del film musical ‘Víctor Victoria’, las cámaras rodaron la obra, para una vez terminada su vida en los teatros, fuera vista por el público en la pequeña pantalla, en una versión de 146 minutos.


En 2004, recibió un Oscar honorífico, de la mano de Jim Carrey, en reconocimiento por su dilatada carrera cinematográfica.


William Blake, falleció de neumonía, el 15 diciembre 2010, en el centro de salud de San Juan, en Santa Mónica, California, a los 88 años.


Filmografía seleccionada:

90’s:

Víctor/Victoria (1995) (TV)
El hijo de la pantera rosa / Son of the Pink Panther (1993)
Julie (2 episodios, 1992)
Una rubia muy dudosa / Switch (1991)

80’s:

Peter Gunn (1989) (TV)
Una cana al aire / Skin Deep (1989)
Justin Case (1988) (TV)
Asesinato en Beverly Hills / Sunset (1988)
Cita a ciegas / Blind Date (1987)
¡Así es la vida! / That's Life!" (1986)
El gran enredo / A Fine Mess (1986)
Micki y Maude / Micki + Maude (1984)
Mis problemas con las mujeres / The Man Who Loved Women (1983)
La maldición de la Pantera Rosa / Curse of the Pink Panther (1983)
Tras la pista de la Pantera Rosa / Trail of the Pink Panther (1982)
¿Víctor o Victoria? / Víctor Victoria (1982)
S.O.B. Sois honrados bandidos / S.O.B. (1981)

70’s:

10, la mujer perfecta / 10 (1979)
La venganza de la pantera rosa / Revenge of the Pink Panther (1978)
La pantera rosa ataca de nuevo / The Pink Panther Strikes Again (1976)
El regreso de la pantera rosa / The Return of the Pink Panther (1975)
La semilla del tamarindo / The Tamarind Seed (1974)
Julie and Dick at Covent Garden (1974) (TV)
Diagnóstico: asesinato / The Carey Treatment (1972)
Dos hombres contra el Oeste / Wild Rovers (1971)
Darling Lili / Querida Lili (1970)

60’s:

El guateque / The Party (1968)
Gunn (1967)
¿Qué hiciste en la guerra, papi? / What Did You Do in the War, Daddy? (1966)
La carrera del siglo / The Great Race (1965)
El nuevo caso del inspector Clouseau / A Shot in the Dark (1964)
La pantera Rosa / The Pink Panther (1963)
Días de vino y rosas / Days of Wine and Roses (1962)
Chantaje contra una mujer / Experiment in Terror (1962)
The Dick Powell Show (1 episodio, 1962)
Desayuno con diamantes / Breakfast at Tiffany's (1961)
High Time (1960)

50’s:

Peter Gunn (10 episodios, 1958-1959)
Operación Pacífico / Operation Petticoat (1959)
Mr. Lucky (1 episodio, 1959)
Vacaciones sin novia / The Perfect Furlough (1958)
La pícara edad / This Happy Feeling (1958)
El temible Mr. Cory / Mister Cory (1957)
He Laughed Last (1956)
Venga tu sonrisa / Bring Your Smile Along (1955)
Four Star Playhouse (3 episodios, 1954)



 





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